能实现远程放牧的新西兰智能牛项圈Halter

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来源:The Icehouse原创 

作者:Tiantian Sun

痛点

在人类即将进入人工智能时代的今天,全球的牧场主仍在沿用先辈们最传统的方式放牧,畜牧业领域的科技创新水平远远落后于其他行业。

新西兰的奶农们每天凌晨4点多就要开始工作,在他们每天的例行工作中最花费时间和精力的任务就是两次挤牛奶和跟着牛群放牧。即使是天气晴好时要把所有的奶牛都赶去挤奶区也并不容易;而在恶劣的天气情况下,放牧和赶牛群入栏就更加辛苦。

奶农即使每天多次对奶牛逐一进行健康检查,也无法发现人眼难以觉察的潜在疾患。进入发情期及围产期的奶牛还需要特别的照料,否则将可能因为管理不善而带来较大影响。

在澳洲,有着成千上万头牛的大型牧场为了集约化管理,甚至需要动用直升机来放牧,不仅驾驶员的人力成本高昂,且由于要贴近地面飞行,坠机事故时有发生。

为此,新西兰科技初创企业Halter带来了极具竞争力的解决方案。

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Halter创始人Craig Piggott

解决方案

Halter是一家运用科技的力量帮助奶农智能化管理奶牛的创新企业。创始人Craig Piggott是新西兰顶尖火箭企业——Rocket Lab的前任工程师,在长期从事商用火箭的研发工作后,他希望像他父母那样的奶农也能够受益于现代技术的发展。带着这个强烈的愿望,Craig发明了Halter奶牛项圈。

Halter项圈是一款太阳能提供动力、具有GPS功能的传感设备,通过音频、振动对奶牛的移动方向进行条件反射训练,以实现在没有人工介入的情况下让奶牛自行走到挤奶区去等候挤奶、远离河流或者停留在某块草场吃草的目的,完成对奶牛的远程管理和监控。

经过试点农场3年多的实验和技术迭代,目前项圈能够读取并记录每一头奶牛包括草料摄入量、体温、产奶量在内的多个数据,识别出牛群中处于特殊状态的奶牛和产奶量最低的奶牛。

Halter采用了订阅服务的商业模式——由奶农每年支付项圈的年使用费,但项圈的所有权归企业,由企业负责产品的定期远程更新和维护。

采用订阅服务让奶农避免了使用前的购买支出,打消了顾虑,并自行选择所需要的服务项目,在使用中体验到解决方案所带来的高附加值,使企业更有竞争力。

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Halter团队

功能与特点

1、便捷易用。奶牛在戴上Halter项圈后,当它们走出特定区域或者朝着错误的方向移动时,项圈就会发出振动和声音警报,引导它们回到正确的位置。

奶农只要在手机屏幕上用手指划定界限,就能在现实的草场上设置一条虚拟的“围栏”。经过3天到两周的训练,所有的奶牛都可以在提示音的“指导”下走到奶农选择的特定区域内(挤奶区、某块草场、新的休憩地)。

在任何时间和地点,奶农仅仅通过手机应用就可以监管牛群。他们既可以用手机App实时监管牛群的活动,也可以设定固定的日常模式来自动执行。

2、省时、提升生产力。在Halter项圈的帮助下,奶农可以设定特定的时段让奶牛自行走到挤奶区去等候挤奶和自行完成放牧。这样,每天能为奶农节省至少3小时的工作时间和大量的人力成本去完成更有价值的工作,带来显著的生产力提升。

以奶农A为例,如果他每年花费2.4万纽币来订阅Halter提供的服务解决方案,将为他节省5万纽币的人力成本,并带来10%的奶牛产奶量提升。也就是说,Halter将每年为A增加10余万纽币的收入。

3、全天候监测,随时发现并通过应用程序向奶农提醒奶牛的异常状况:发热、受伤、发情、行动方式改变等等。奶牛的忍耐力较强,不少早期的潜在问题难以被发现,而Halter项圈能够在奶农目测发现问题前几周就识别出奶牛的健康隐患、情绪和身体变化,及早介入和治疗。

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Halter创始人Craig Piggott

此外,Halter项圈还能够提供每一头奶牛准确的生育信息:交配周期、何时产犊、产犊时是否有困难等,以提升奶牛的繁育管理效率。

4、提升产奶量。通过使用项圈来划分草场和分区域轮流放牧,能够实现对草场的精确管理,使牧草产量提升10%-20%,奶牛的产奶量增加10%左右

5、大数据。Halter项圈每秒能够传输5个关于奶牛的状态数据,经过AWS计算和AI驱动的奶牛算法监测奶牛的健康状况,对来自项圈的数据进行分析和压缩,向奶农发送建议和警报。

Halter长期持续收集到的奶牛生活习性数据将为每一头奶牛构建起生活档案,并已建成了目前全球样本规模最大的奶牛生活习性数据库,为进一步开发相关应用奠定了坚实的基础。

6、环境保护。通过使用Halter解决方案,避免了牛群进入河道,使河流受到尿液和粪便污染的情况。

7 、专利技术。Halter已经就通过声音和振动引导奶牛在虚拟围栏内活动及发送健康预警等技术申请到了名为“Cowgorithim”的专利,对知识产权进行有效保护。

8、提升动物福利。Halter一直将提升动物福利作为重要任务和发展愿景,并从创立伊始就与动物伦理委员会及兽医专家展开了密切合作,以便让奶牛获得更好的生理和心理体验。

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戴着Halter项圈的奶牛

市场规模与融资

新西兰约有600万头奶牛,奶牛智能管理市场的规模约为5亿纽币。虽然全球市场上已有单一功能的脚环和用于牛体内进行健康检测的产品,但尚未出现能像Halter这样实时、全面、便捷地对奶牛进行管理和监测的整体解决方案。

创始人Craig Piggott在发明了奶牛项圈后向雇主——Rocket Lab(估值超过14亿美元)创始人Peter Beck说明了自己的创意,令他意外的是Peter对他的想法极为赞赏,称之为“价值十亿美金的项目”,不仅当即决定投资,还在之后成为了他的创业导师和Halter的董事会成员

Halter成立于2016年,除了2018年在新西兰获得了来自Icehouse Ventures、K1W1的Stephen Tindall爵士、Rocket Lab创始人Peter Beck的投资,在美国投资界也备受青睐。

美国的领投机构包括:硅谷风投机构Data Collective(投资800万美元)和投资过Facebook、Spotify、SpaceX和Airbnb等公司的Peter Thiel领导的Founders Fund,DCVC、Promus Ventures等。

今年,除了怀卡托地区外,Halter将向已经提交了订阅服务申请的其他地区进行新一轮的业务拓展。部分奶农在使用了Halter的奶牛项圈后发现,每天节省出的3小时极大地改变了他们工作和生活的方式,该解决方案将有望重塑这个行业。

对于Halter团队而言,一旦奶农适应了新的变化,就会对这种全新的牧场管理方式报以极大的热情。来自用户的需求、反馈和帮助弥足珍贵,只有与之紧密合作才能持续地进行技术创新,使解决方案的应用范围拓展到更广泛的动物种类,推动企业勇往直前。

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