从留学生、地产开发商到天使投资人

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来源:The Icehouse原创 
作者:Tiantian Sun

William Chen: 作为新西兰创投界的领军机构,Icehouse Ventures的众多华人投资者也必然有着各自的精彩。本期接受专访的投资人就是该机构旗下Eden基金的LP之一。

您是基于什么原因想要来新西兰?

我是在天津财经大学读金融专业的过程中产生了要出国读书的想法,当时正值留学热潮,希望藉此来改变我的学习和生活状态。

由于家人非常尊重和支持这个决定,于是我就开始准备雅思考试以及大学申请。其实我最初的目的地是澳洲,但是,机缘巧合之下却来到了新西兰。

我就读的是基督城的林肯大学,并且很快就适应了这里的学习方式。在课余和假期练习足球、潜水和滑雪成了我融入新西兰最好的打开方式。

为了更深入的了解新西兰社会,我在上学期间曾在披萨店、洗车行打过一些零工。随着时间的推移,我越来越适应这个国家的生活方式,虽然之后也游历了许多不同的国家,却始终觉得新西兰是我的最佳选择。

照片由William Chen提供

毕业后来到奥克兰,一切从头开始,先是在一家留学移民公司工作,后来又在其他领域进行了诸多尝试,还自己做了一些外汇和股票方面的杠杆交易,风险非常大。

您在地产行业的发展轨迹是怎样的?

在一个很偶然的情况下,我进入了房地产行业,从高风险的一极转到了低风险的另一极。

我最早从事的是民宅开发,由于当时纯属门外汉,就找人帮忙管理,自己跟着学习整个流程。慢慢地,我发现这个行业很有意思,跟随着兴趣的指引,逐渐开始尝试着做管理。

熟悉了这个领域之后,我又开始学着做土地分割。虽然它和民宅开发有关联,但能借鉴的经验并不多,很多东西还得从头学起。好在我进入房地产行业的时机不错,正赶上金融危机之后的快速复苏阶段,因此发展得比较顺利。

照片由William Chen提供

在掌握了建筑和分割要领之后,我开始进入土地规划变更领域。这个部分和国内很不一样,不是由地方政府主导完成,而是在统一规划的前提下由开发商自己规划和申报。

在不断挑战新领域的过程中总会有更多的难题出现,而我最享受的就是这种从迎接挑战到最终解决问题的过程。当然,随着业务难度的增加,风险也在逐级上升。

幸运的是,我的业务合作伙伴和顾问团队总能在最关键的时刻向我提供很有价值的建议,使我在业务方面不断有所突破。我之前主导的一个项目就曾刷新了新西兰单一土地开发项目的最高交易额记录

那个项目前后做了将近三年时间,在合作联盟团队组建之初,我是唯一一个华人,而且年龄最小,其余成员都是60岁以上的本土商务精英,因此刚开始我基本没有什么话语权。

但一年多之后,就主要由合作联盟主席和我负责了,包括开发规划和后期的营销及销售决策都是由我来主导完成的。

照片由William Chen提供

我们的团队主席是一位年近八旬的传奇人物,来自新西兰一个有名的家族,同时也是一位非常有威望的GP

从初期我在年龄、资历方面和他存在巨大差异,到项目完成时成为不可或缺的团队主力,这段经历使我非常庆幸能有机会与他一起工作。

我从他那里学到了许多宝贵的经验,包括如何按照本地商业规则做生意,如何与本地人打交道,新西兰的文化沟通方式以及顾客的关注点等等。那是我获得经验最多、成长最快的一个阶段,也使我对新西兰房地产开发有了全新的认识。

此次疫情对您的业务产生了怎样的影响?有哪些体验和收获?

在完成那个项目之后,也就是2018年,我们对新西兰房地产发展趋势有了自己的预判。新西兰的房地产市场有着非常明显的周期性,我们预计持续数年的高增长会在未来几年逐渐趋缓,于是选择了全新的项目类别——尝试以前从未触及的高端公寓开发

照片由William Chen提供

这个项目的开发难度比以往都要大,但优势也非常明显——地处新西兰房屋成交均价最高的区域——Herne Bay;与市中心的距离正好处于3-5公里的完美范围内;还有全北向坡地上的临海景观等等,完全具备了顶级公寓所应有的核心要素

地产产品不同于工业产品, 前期的调研、准备工作非常重要。因为绝大部分细节一旦确定就很难更改,而且产品的开发周期很长,一般都要2-3年,所以唯一能降低风险的窗口期就是项目开发前期。

经过长时间的前期调研和规划,我们将项目的目标群体锁定在了顶级财富阶层,并从这个群体的审美品味、居住习惯、品牌偏好等因素出发,形成了最终方案 ——Jervois & Lawrence 公寓项目。

由于我们的买家群体中不乏财富榜上的富豪、明星以及专业人士,是最看重品质、也最挑剔的一群人。为了能够令他们满意,从设计、施工到家居品牌我们都选择与业内顶尖团队合作。

在项目进行过程中,我们也遇到了一些不可控的因素,比如前年底出台的海外买家限购政策,今年的新冠疫情等等。

照片由William Chen提供

项目预售初期我们的部分客户对楼花还是存有较多疑虑的,但今年初项目如期封顶,买家也逐渐打消了顾虑。

在疫情刚爆发时我们就做了许多预案来应对可能出现的问题,还在疫情期间通过短视频来不断更新工程进度,并采取各项措施来保证意大利和德国的厨房电器如期到港。

对于买家而言,一方面,在整个地产开发最艰难的阶段我们的项目能够如期进展已属不易,加之豪华和稀缺的特性,就显得愈发珍贵

另一方面,他们都属于顶级财富阶层,有着健康的财务状况和完善的资产配置,属于最能抵御财务风险的一群人,因此即使疫情来临,他们的购买热情也并未减退。

除了本地买家之外,我们还发现了一些很有意思的数据——自疫情发生以来,用搜索引擎搜索我们项目的美国与新加坡用户突然大量增加。

虽然这两个国家本身已是高净值人群购置海外房产和移民的热门国家,但激增的流量说明新西兰还有着这两个国家所不具备的“避险”功能。 

照片由William Chen提供

地产界人士大多属于风险厌恶型的投资者,而您却进入风投领域成了天使投资人,这是什么原因?

在加入Eden之前,国内的风险投资和科技创新正风生水起,我就在想新西兰怎么没有这样的投资机会呢

认识Xinyu和Jason之后才知道Icehouse Ventures就是这样的专业机构,而且旗下还成立了以华人为主导的基金——Eden Ventures。虽然我和Eden团队只接触过有限的几次,但团队的专业性确实令我印象深刻。

新西兰在农业科技,生物医疗,金融服务领域的创新项目都别具特色,而我除了自己的业务之外根本没时间去关注其他领域。但我始终坚信——让专业的人做专业的事才可能成功。

因此,由Eden基金的专业团队来完成项目筛选、尽职调查和投资决策能让我在专注事业之余,以比国内低得多的准入条件进入风投行业,学习投资经验,借鉴其他创业者的思路,分享各类高科技企业的发展机遇,以及与其他投资人进行跨行业的高质量交流,除了投资回报之外,这个过程本身就非常值得。

早期的运动员经历对您的事业发展有着怎样的影响?

照片由William Chen提供

青少年时期我曾经入选鲁能足球梯队,考大学时作为400米栏国家一级运动员被特招,因此一直非常热爱运动。

对我而言,运动员经历带给我的是坚韧不拔的意志力、恒久的耐心、顺势而动的灵活和不断学习、挑战自我的心态

曾经的运动员经历全然地影响了我的工作风格、处事态度和生活方式,并让我深深懂得——脚踏实地走好每一步,通往成功的路上,没有捷径。

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