新西兰初创企业对华人学生的温暖之举

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来源:The Icehouse原创 
作者:Tiantian Sun

 由于新型冠状病毒肺炎的传播,新西兰教育部要求所有近期去过中国的新西兰在校生都需要在家隔离14天才能去上学。这就产生了两个最令学生和家长担忧的问题:一是国际学生的出勤率是否会影响签证;另一个是隔离期间学生如何保持学习进度


在获得需要隔离的学生及家长的反馈后,新西兰在线教育企业——LearnCoach公司的创始人Dave Cameron马上开始行动。作为资深教师和新西兰教育部顾问委员会成员,Dave深知签证和学业进度对学生及其家庭的影响有多大。 

Dave与哥哥Mark(CTO)

由于新西兰教育部门对国际学生的出勤率要求是100%,如果不能提交有说服力的健康状况证明,出勤率不达标的学生将不能继续在新西兰的学业。而当时尚未开学,通过学校层层上报的方式很可能会使学生们的反馈意见不能及时传递到教育部门。

Dave首先来到新西兰教育部(Ministry of Education),向主管官员反映了学生和家长们提出的问题,并探讨了如何向这部分学生提供有效的帮助; 

接着又与新西兰教育推广局(Education New Zealand)取得了联系,恳请相关部门能够代表被隔离的学生与移民局协调,确保在家隔离的国际学生不会因14天内未能到校而导致学生签证出现问题,被遣送回国; 

Dave还直接联系了新西兰移民局,向相关负责人说明了学生和家长们对签证问题的担忧,请他们将此次隔离作为例外情况来处理。 

在与教育部门沟通的同时,Dave向公司员工说明了情况,召集IT团队尽快更改网站设置,向被隔离的学生们提供为期一个月的免费使用权限。 

LearnCoach技术团队


不少学生和家长担心,新学年伊始就落下2周的课,很可能会影响学生们对后续课程的学习,降低学习信心,甚至完全跟不上学习进度。Dave和团队成员们非常理解他们的心情,也希望学生们不要气馁,制定合理的学习计划,把这次的隔离当作对自学能力的一个挑战,积极面对。 

Dave表示,像在校学习一样按时作息,充分利用网络资源和一切可能的途径来完成两周的学习并不会太难,难的是如何调整心情,制定计划并如期完成。生活中充满了不确定性,这两周只是人生中众多突发事件的小型预演。

LearnCoach为什么能够帮到处于隔离期中的学生?

LearnCoach是一个主要面向新西兰高中生的在线学习平台。平台上有着上百万个由优秀教师录制的原创教学视频以及高质量的习题和历年的NCEA试题,甚至许多在校教师都是其忠实用户,教学资源丰富且高质量。 平台所提供的课程资料都是来自创始人和资深教师团队教学经验的精炼总结,能够帮助学生理解学习过程中最难的知识点。

每个学科的教学内容被细分为众多小视频,每个小视频仅需几分钟,使学生在学习的时候不致产生畏惧心理,又便于消化吸收,而课后习题也非常精炼,既不搞题海战术,又起到了巩固所学的目的。

除了在线学习,学生们还可以在线进行NCEA考试。试卷经过权威考官审批达标后,即可获得与在校学习一样的学分和新西兰教育主管部门——NZQA认可的学历。这就给那些由于健康或考试失利等各种原因未能获得理想成绩的学生提供了一个宝贵的补救措施,避免了与心仪的大学或者专业失之交臂。 

目前已有15万名高中生(约占高中总人数的80%)受益于该平台。除了大量免费资源以外,收费资源每周最低仅需2纽币,即使是低收入家庭也完全可以承担。


创始人

Dave与学生


创始人Dave最大的心愿就是帮助更多的学生成长为有用之才。无论学生们有学业方面的疑问还是学生们因种种原因无法在校上学都是最令他忧心的。所以当听说有部分学生需要隔离在家时,他就马上开始行动,想尽各种办法让学生们安心。 

其实,自2012创立LearnCoach平台以来,Dave从一个教学经验丰富的高中数学、物理教师转变成为一个非营利性在线学习平台的创始人和运营者,所遇到的内忧外困不计其数。
因此,对于生活中突然事件的无力感他非常能够感同身受。 

对Dave来说,早期的困难是创建和管理在线学习平台的经验和人手不足,以至于他的妻子、母亲和弟弟都牺牲了大量的个人时间来帮助他制作教学视频。在家人的长期支持下,Dave逐步实现了理想,可以同时帮助成千上万学生共享优质的教育资源,但他却很少去想自己和平台的未来要如何继续。 

随着用户数量的增加,不断增长的各项支出成本就成为了阻碍平台发展的最主要障碍。虽然Dave获得了“新西兰2018年度杰出青年”等的政府嘉奖及一些家长的捐款,但在高昂的运营费用下,奖金和捐款仅仅是杯水车薪。

从左至右分别为:Mark, Dave的妻子Deborah、团队成员和Dave


为了能让平台“活”下去,在朋友的建议下,Dave开始向大型企业和风险投资机构寻求帮助。 Eden基金的支持 The Icehouse 及旗下的Eden基金发现LearnCoach之后,平台和Dave的价值才被逐渐发掘了出来。


他们不仅为Dave团队提供了充足的资金,用于扩充团队进行课程研发、视频制作、习题编制和平台功能升级,还制定了合理的商业转型计划。一方面使平台拥有稳定的收益以便持续发展;另一方面还要确保收费的可负担性,以免违背创立平台的初衷。

在此次新型冠状病毒肺炎开始传播后,Eden基金及时将华人学生群体的需求转达给了Dave和投资人群体。因为他们深信,Dave一定会不负所托,切实帮助到那些有需要的学生和家庭。 

此外,Eden投资人们也纷纷捐款,并利用各自的人脉资源,在中国、韩国及日本等多个国家寻找可靠的口罩、防护服生产商以及能够直接对接的武汉医院物资接收人,让所有的物资能够直接送达医疗第一线。 拯救这个世界的,不是英雄,而是那些席地而睡的医生、护士;不眠不休的科研人员;加班生产口罩的工人;以及——我们普普通通的每一个人。

Photo by frank mckenna on Unsplash

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