中国观察

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作者: Julie Iles

编译:Tiantian

中国和美国已经就贸易协定的条款达成了一致,但并未涉及实质性内容。因此,两国只是暂时性地“停火”而非真正趋向和解。如果能在1月份如期签署该协定,双方仍将处于极度缺乏信任的状态。除非华盛顿接受北京不受操控这一事实,否则40年来建立的中美关系将无法重现。中国也应该继续向海外投资者开放市场,让他们享受到在其他国家同等的准入条件。可预见的是——中美关系的破裂可能已经无法挽回。

对国外投资者来说,中国现在已经是历史上最易于投资的发展中国家。在上个世纪90年代邓小平理论就指出,如果没有外商投资中国就无法快速发展。而当下,中国的经济并没有像很多经济观察家预期的那样(走向崩溃),只是出于对失控的担忧而放慢了经济发展速度,尤其是金融体系。自2009年以来,北京认为全球银行体系很不稳定,因而加强了监管,同时也致使经济发展放缓;此外,为了遏制腐败问题也强化了对全社会的管控。

像许多国家一样,虽然中国政府对GDP的关注度偏高,但它清楚的知道自身经济实力强劲,其中,70%的增长动力来自基础建设和服务行业,同时还拥有3.1万亿美元的外汇储备作为后盾。为了加速经济体制改革,不仅要允许更多的外资银行参与竞争,还要解决国有企业和市政部门的不良借贷问题。

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白宫宣称,2019年中国是美国全球贸易逆差上升26%,达到9830亿美元的主要原因。但事实上,美国对中国的贸易逆差却下降了12%,因此中国导致美国贸易逆差的说法根本站不住脚。

中国已经同意以500亿美元的价格购买2012年只值260亿美元的农产品。即使只是部分的实施,已经足以使很多中国供应商陷入困境。它将使波音公司赢得本来可能属于空客的订单,并使美国豆农夺回被巴西占领的市场份额。由于无法信赖美国,北京还将在维持现有粮食进口配额的前提下,继续推进主要农产品供应的多样化。

中国已经拥有了全球第一大消费市场。伟业非一日之功,但完成现代中国经济建设的30年仅是历史长河中的短短瞬间。由于西方世界无法理解中国的快速崛起,中国有时仍不得不和西方的阻力相妥协。

中国虽然有着不同于西方的政治体制,但在经济方面的影响力却与日俱增。除了美国,许多国家的发展都受益于中国的崛起。自2001年12月中国加入WTO以来,美国对中国的出口增加了500%。中国当前的GDP年增长率(6%)要高于美国、欧洲和日本的总和。作为多种产品、原料的进口国,尤其在矿产、医疗器械以及汽车领域,中国都是全球消费的核心驱动力,其未来的发展取决于与世界经济的一体化程度。

虽然美国想要保持住日渐衰落的经济地位,将所有的经济问题都归咎于中国,但事实上这些问题主要来源于美国的财政政策以及过多的外债。日后,当历史回顾今天的贸易战时,会将其看作是世界核心经济体在本该建立更严格、透明的治理标准以确保市场繁荣时的一次粗暴的政治越界。去年美国加在中国商品上的高额关税已经伤害了美国经济和消费者,而中国的关税反制措施更对美国农业产生了严重影响。

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美国成千上万的谷物、乳制品和家畜农场已经倒闭。截至目前,华盛顿花费了300亿美元来补贴农场主的损失,其花费相当于2009年美国政府对汽车行业补贴金额的两倍。

与白宫的宣言相反,中国的经济并没有因为美国的关税而遭到重创。但北京仍然希望尽快与华盛顿达成和解,因为如果贸易战继续,将进一步影响国内经济信心、扰乱社会供给,并使GDP增速降低1个百分点。

这使得中国央行宣布降准50个基点,释放8000亿人民币以加强对中小型私营企业的扶持。中国拥有推进城市化、深化服务业私有化等保持国内经济增长所需的多种应对措施,而这些都是西方国家所不具备的。

白宫将继续发表贸易战协议已开始实施之类的”胜利宣言“,北京将对此不予置评。但很明显,是北京而非美国赢了这一局。

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随着华盛顿和北京宣布达成协议,北美自贸协定更名为美国-墨西哥-加拿大协定。尽管伴随着阴谋、威胁和关税,美国的贸易伙伴们基本上均未做出让步。华盛顿坚持要以获得对中国的外汇监管权和遵守贸易协定作为任何协议的前提。北京看似同意,但由于该监管机制并不明确,因此美国实际上很难有所作为。

而北京坚决拒绝美国干涉经济主权的主张看起来却真的实现了。美国主流经济学家称美国眼下应该避免经济衰退,不是由于贸易协定,而是因为美联储降息才是未来美国刺激经济要付出的代价。

中国未来10年最大的挑战将来自于如何应对美国。虽然曾一度局限于亚洲地区,但随着时间的推移,中美关系将演变为持续影响其贸易伙伴的真正全球化竞争。以商业作为影响战略规划的重要因素是明智的,因为暂时的贸易关系改善并不会使局面更乐观。

从中期来看,世界经济版图将随着中国与亚洲周边国家及欧洲更紧密的经济往来而重绘。这些重要的贸易往来正在促使中国采取完全不同以往的外交策略,以更轻松的态度面对合作伙伴,以更大的灵活性和更少的焦虑来处理国内安全事务。

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以往每当受到挑战,北京总是倾向于以较为强势的态度做出回应。但2019年香港在经历了长达数月的暴力破坏后,北京仍能基本无视特朗普的恐吓性言辞并始终保持不直接介入的态度,显示出了相当的克制。

历史上没有哪个国家能拥有中国这样的经济实力和国际影响力而不对他国进行吞并或发动战争。中国正在寻求与其国土面积和经济实力相对应的势力范围。西方国家最终将不得不接受这一范围,而中国也需要在一定程度上接受美国对该地区持续的影响。许多南美洲国家将中美之间的平衡视为未来维护国家自主权的关键。

尽管在局部问题的处理上引起了国际舆论的关注,但中国已经在消除贫困、提升居民生活水平和公民权等方面取得了较大进展。大部分中国民众对政府采取的安全措施并无异议,他们专注于生活质量的改善和获得更多的选择权。与中国几十年前的各方面状况进行比较要比简单套用西方的标准(并不总是对的)更有意义。

当发达国家纷纷谴责发展中国家违反人权时,却鲜少对自身的罪行有所悔悟。美国、英国及其盟友的手上沾满了伊拉克(60万人死亡)、阿富汗(10万人死亡)、也门(10万人死亡)无辜平民的i鲜血。中国需要改变,但西方更需要在向他人“扔石头”时先承认自己的虚伪。

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随着经济实力的增强,中国将一如既往的延续其对其邻国及贸易伙伴的重要性。当它能够更好的展示解决内部问题以及迎接外部挑战的能力时,必将获得更多的信任和尊重。毕竟,它完全不同于美国。

虽然中国在展示软实力和国际影响力方面的举措有时不够圆熟,但它已经改变了影响国际组织的方式。中国是联合国的第二大捐助国,并向各地区派驻了超过2500名维和成员,超过了联合国安理会所有常任理事国的总和。相较其他安理会成员国,中国使用否决权的次数要少得多,在2000年至2018年间,它向190个议案中的182个投了赞成票。

随着10亿中低收入者财富的增长和个人选择的增加,中国将继续改变,社会将更加开放,尤其是此后4亿人将从农村走向城市。中国受到良好教育、拥有更多自由、有着广阔国际视野的年轻一代将会是变革的领导力量。这些年轻人更加乐观、自信,他们想要成为世界的一部分,并对国家改革开放的能力寄予厚望。

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