新西兰创投界的王者:Andy Hamilton十八年来的胜负得失

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From:Stuff.co.nz

Author:Anuja Nadkarni

Translator:Tiantian Sun

作为新西兰创投界领军机构——The Icehouse曾经的掌舵人,Andy Hamilton个人的最佳投资战绩是一项18个月内净收益5万纽币的天使投资。


这家由Carmine Masiello创办的媒体软件初创企业——eBUS被英国伦敦的媒体运营企业所收购。“创始人现在住在欧洲的一艘游艇上,悠悠度日。” Andy谈到。这只是The Icehouse帮助创始人取得成功的传奇之一。


另一个众所周知的例子是2017年无线充电业务PowerbyProxi被美国科技巨头苹果以超过1亿纽币的价格收购。PowerbyProxi首次实现了将手机等智能设备放在充电板上充电,而无须接入电源线。 

The Icehouse创始人Andy Hamilton明年将辞去首席执行官一职
 

Andy表示:“初创企业要么通过自身的快速发展增强实力,要么只能被大企业收购或者通过与之结盟来销售产品。” 

The Icehouse是由非盈利信托机构运营,专注于帮助高科技初创企业和成熟的中小企业成长,增强新西兰经济活力,增加科技出口在整体经济中所占的比重。


The Icehouse现已成长为新西兰最领先的商业增长中心。今年7月Andy宣布,在执掌该机构18年后他决定退居幕后。 

今年5月,该机构的风投部门成立了公司——Icehouse Ventures,作为The Icehouse的子公司开始独立运营。 

K1W1的Stephen Tindall爵士表示,他们将向Icehouse Ventures投资300万纽币作为启动资金的一部分,另有100万纽币来自Icehouse Ventures相关的投资人。 

KiwiSaver基金管理公司——Simplicity还承诺将在未来5年内向Icehouse Ventures旗下的基金投资1亿纽币,这些资金将进入新西兰的核心初创企业,以前所未有的力度为它们的全球扩张提供资金支持。

 “那是我生命中非常重要的时刻,也是The Icehouse最大的一笔交易。我开始思考,是否有足够的精力去应付接下来的五年。” 

2017年,美国科技巨头苹果公司收购了无线充电业务PowerbyProxi 

Andy说,他工作中最困难的部分是说服人们相信可以从The Icehouse获得帮助。“令新西兰人止步不前的原因之一是缺乏信心,他们还没有意识到到其实可以通过相关机构的帮助做得更好。” 

自2001年以来,The Icehouse已经与5000多家企业展开了合作,共计创造了27,000多个就业岗位和超过155亿纽币的收入。该机构的目标是——2021年其业务在新西兰GDP中的比重达到10%。 

Icehouse Ventures合伙人Jason Wang(他管理着新西兰规模最大的以华人为主的天使基金——Eden Ventures)表示,Andy是一个“严格的鞭策者”。 

“在我看来,如果没有他,新西兰的创投领域不会是今天的样子,”Jason说。他表示,正是由于Andy在全球范围内提升初创企业的卓越能力,才使多家初创企业成功获得了海外投资。 

Simplicity创始人Sam Stubbs称Andy为新西兰风险投资之“祖父”,“很难说他的影响到底有多大,但确实非常巨大。“


Simplicity投资Icehouse的原因是,Andy和他的团队精英们把它建成了现在这样一个强有力的机构。 “他有众多支持者,当然也不乏批评的声音。在这个行业里,到处都是野心勃勃、固执己见的企业家,这太正常了。” 

而且他还是一些知名机构背后的推动者。


Andy说,他所投资企业的首席执行官大多是该行业的专家,比如Xero的创始人Rod Drury,在IT行业深耕了14年,创建了知名的云应用会计软件。

Ethique创始人——Brianne West 


“我个人更喜欢技术型的创业者。前些年,我们总是看到西装革履的销售人员来做路演,但现在,我们更青睐能够开发产品、不断推进业务发展的企业家。“

 “产品本身并不会带来漂亮的业绩。你确实必须有一个好的产品,但要让它火起来,还需要做更多的事。你必须认识并适应这个现实——周围的世界一直在变,因此必须尽快行动。” 

比如,环保化妆品企业Ethique的创始人——Brianne West运用她在生物化学方面的知识经验创造了固体洗护产品企业,从而大大减少了人们对塑料瓶的依赖。 

Andy说:“有些人就是先行者。我很欣赏那些能够看到趋势,采取行动并塑造未来的人。” 

但对于大多数想法超前的创始人和企业家们来说,往往感到高处不胜寒。 “

对于中小企业家来说,每件事都必须亲力亲为,因为他们总是设想到所有可能出纰漏的环节以便尽量规避。” 

他说,虽然成功的传奇不少,但失败的案例更多。

 “投资早期初创企业时,失败的风险会更大。从零开始创建企业极具挑战性,而运营成熟的中小企业就相对容易些。” 

商业、创新和就业部门2017年的统计数据显示,员工人数少于20人的中小企业中有45%会在6年内倒闭,而63%的只有一名员工的企业会在6年内退出市场。 

Andy说,初创企业的统计数据则更为严峻。“只有不到1%的初创企业能够活过前3年。而它们中,只有10%能够获得成功。” 

他的失败投资之一是四年前的虚拟音乐项目Big Little Bang。该公司开发了一个儿童游戏,让孩子们可以在其中现场进行音乐制作,但由于承诺的功能无法上线,所有的钱被花得一干二净。


值此离职之际,Andy希望他的继任者不会像他一样。他说:“我觉得是时候让其他人来做些不一样的事了。”

Andy说:“让我们在洞悉一切后进入未知世界。”


Andy在过去的一年中一直在考虑要不要离开现在的岗位。“如果可以的话,我希望永远待在这里,但现在是时候离开了。”Andy说:“让我们在洞悉一切后进入未知世界。” 

虽然他并不是一个喜欢回首往事的人,但那个关于写书的想法一直在脑海里盘桓不去。

 “写书的想法与我小时候反复做的一个梦有关,在梦里我迷失了方向并试图找到来路。就我多年的经验而言,有时候一个人无法继续前行,其实只需要有人帮他指明方向即可。希望我的书可以提供一点借鉴。”

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