新西兰材料科技创新平台——Cirrus Materials Science

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来源:The Icehouse原创 
作者:Tiantian Sun

行业痛点

从智能手机、医疗设备到电动汽车,从核电站到航空飞行器,众多工业领域都需要表面涂层来为金属设备提供保护,使其更加坚固、耐磨、耐腐蚀、防水,甚至可应对高温、高压、强辐射等极端环境。

由于现有技术很不经济,且欧盟、北美、亚洲正在逐步淘汰对环境和人体有毒的涂层技术,因而亟需创新技术去填补业界的真空地带。

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解决方案

由于原材料毒性,美国与欧洲从2017年起开始禁止在涂层中使用硬铬,而许多制造行业的大公司都希望能够获得优质的替代品。巨大的市场需求成为了涂层技术创新的重要推动力。

新西兰科技初创企业Cirrus Materials Science的两位创始人Glen Slater和Chris Goode建立了全球领先的涂层技术开发平台,由团队中的策略专家从澳新的科研机构中挑选出适合市场需求的学术成果,进行内部知识产权开发,运用商业化专业知识,并借助与客户方的紧密合作,尽快将知识产权转化为创新技术,交付给不同行业的领军企业或涂层生产商。

Photo by Blaz Erzetic on Unsplash

在表面涂层领域,不同行业的高科技企业由于产品功能性需求的差异,对表面涂层的要求也各有侧重。例如,电子产品表面涂层的主要需求是防水;汽车行业则是保护内部组件;航空航天企业的要求是对抗冲蚀、热裂、辐射和氧化;能源企业的主要需求是防辐射和高温等等。

针对这些行业的差异化需求,Cirrus平台能以专利池中不同方向的专利技术来应对不同行业产品迥异的功能特性。当现有专利技术不能满足客户需求时,Cirrus团队则以专利池内独有的20余种纳米粒子和专利技术为基础,进行快速、灵活的定制开发;专利池中的专利技术也随之不断扩充和迭代。

Photo by Holger Link on Unsplash

例如,对涂层材料无法改变的注塑模具行业客户,Cirrus会提供相关技术使涂层材料的性能得以增强;而对于希望使用新型原材料的汽车客户,选择就相对宽泛,全新的涂层材料和技术就更为适合。

Cirrus的合作对象主要是行业客户的工程技术团队。由于工程师们非常了解其产品所用的材质、工业性能及现有涂层技术的优劣势,并始终在寻找更有创新性、成本更低的解决方案,因而能够让Cirrus团队成员以最直接的方式获得行业顶尖企业最苛刻的技术需求

Cirrus团队用2-6个月完成测试后即进行技术交付而非产品交付。这样就能够以更“轻”的模式出口技术,一方面使企业能够专注于技术创新本身,快速响应;另一方面,充分利用了行业客户自有的供应链,并避开了与传统涂层生产企业在硬件和规模方面的正面竞争,将其转化为自己的客户。

Photo by Patrick Lindenberg on Unsplash

Cirrus技术的开发原则是可持续性,因而无毒、节能、低成本是其专利技术的共有特征,也是得以领跑市场,与处于市场前沿的大客户建立长期、深入合作关系的关键。

核心竞争力

1、领先的技术专利池

Cirrus的两位创始人Chris和Glen长期向奥克兰大学商业创新中心——Uniservice提供咨询服务,指导其学术研究的商业化应用,在创新方面积累了丰富的经验

不少业内人士常常将科研与创新混为一谈,其实二者的本质大相径庭。以发明即时贴闻名世界的3M公司的Geoffrey Nicholson博士曾对二者给出了明确的定义:“科研是将金钱转换为知识的过程”,而“创新则是将知识转换为金钱的过程”。

因此,科研成果数量多并不意味着创新能力强。如何在早期遴选出最有应用前景、符合市场需求的学术成果,并转化为技术专利,形成行业壁垒,是创新能力的重要体现

Cirrus不仅擅长创新,还非常注重对已持有技术相关的最新科研成果的识别和整合,以此来保持在全球市场上的技术领先地位。

2、专利技术的快速商业化能力

Cirrus采取的是收取专利使用年费的商业模式。该模式看起来简单明了,其实需要对流程中的每个环节有很强的掌控能力,例如对客户方的筛选、触达,合作关系的建立,对技术专利的开发与管理,对知识产权的商业化以及项目管理等诸多方面。

 Photo by Alexandre Debiève on Unsplash

一方面,这种模式对Cirrus平台的IP商业化能力提出了极高的要求,不仅要充分满足客户对产品性能、成本和研发效率等多方面要求,还需要为其锁定独家技术优势。另一方面,Cirrus将学术研究与创新进行了有机衔接,其“轻资产、轻量级出口”的特点将使新西兰的知识产权更有效的扩展到全球。

对Cirrus而言,这样不仅能够产生可重复的现金流,更快的进行市场扩张,还能够灵活的应对不同技术研发周期的产品,保持竞争力。

经过几年的市场验证,Cirrus以极强的专利技术商业化能力,与行业客户结成了高度信任的合作关系,而这种紧密的商业伙伴关系,又为Cirrus获取尖端知识产权打下了坚实基础,进而获得更多的行业客户。

管理团队

Glen Slater(CEO)是一位风险投资专家,拥有进入新市场,创立行业销售渠道、开发企业客户及建立高效团队的丰富经验。

Andy Matheson(VP)曾担任私募股权公司HRL Morrison & Co.的投资高管、固能集团可再生能源总经理、Nature ‘s Flame总经理,并创办了一家年营收超过5000万纽币的科技企业。

Chris Goode (CTO)是一位创新领袖和知识产权战略专家,拥有46项专利和应用以及超过30年的全球企业研发经验,并在新西兰、澳大利亚和美国的研究机构参与协调多个研发项目。

Margaret Hyland是世界领先的材料科学研究领导者和工程师,曾任新西兰商业、创新和就业部的首席科学顾问。

Peter Lee是新西兰的首席国防技术专家,因其对新西兰科学商业化的贡献获得了英国皇家学会颁发的汤普森奖章,在创新、知识产权、商业战略方面拥有深入洞见。

市场规模与融资

表面涂层技术对高科技企业至关重要,而传统涂层生产商的技术研发模式和速度已经无法应对不同行业的发展需求。根据行业机构预测,北美的涂层产品市场规模将达到5000亿美元,全球规模将达到1.6万亿美元,并以每年6%的复合增长率增长。

截至目前,Cirrus已与与美国能源部、波音等北美知名行业客户达成深度技术合作,并于2019年8月通过新西兰最大的天使投资俱乐部——Ice Angels的年度投资晚宴进行Pre-A轮融资,以扩充研发团队,并获取更多的知识产权。可以预见的是,Cirrus在未来全球高科技涂层市场中的成功发展将使更多市场领跑者如虎添翼。

Photo by Jannes Glas on Unsplash

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