新西兰学霸情侣的另类选择

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来源:The Icehouse原创                                  

作者:Tiantian

世界经合组织(OECD)公布了一份来自伦敦的智库——Legatum研究所完成的报告,该报告通过对国际认可的信息来源对世界各国的发展情况进行了评估,在教育方面,新西兰被评为世界上教育状况最好的国家,其后的四位分别是澳大利亚、加拿大、挪威和美国。

该报告不仅仅考察学术能力,更看重学生解决问题,应对未来变化的能力。东亚的教育虽然给与了学生足够的知识储备,但也使学生在发展面向未来的能力方面有所欠缺。对此,新西兰教育界功不可没,而其中获得过“新西兰2018年度杰出青年奖”的Dave Cameron与妻子Deborah Lambie更是个中翘楚。

Dave身为高中教师,在一次又一次的课程辅导中发现了学生在学习方面的重重困难和无法言说的苦闷,他希望能以一己之力帮助更多的孩子,而不仅仅是几个或者几十个。彼时,Deborah还是见习医生,生性善良的她每每看到住院的孩子们因为无法正常上学而要面临落下功课甚至辍学的境地时,总是竭尽所能的帮助他们,但她一个人的力量太微薄了,这成了疾病之外使她愈发为小患者们忧心的问题。

自2012创立平台以来,Dave从一个教学经验丰富的高中数学、物理教师转变成为一个非营利性在线学习平台的创始人和运营者,所遇到的内忧外困不计其数。而他的妻子Deborah,身兼医学博士和新西兰小姐的双重身份,又出身医学世家,正所谓颜值、智商双高。他们却放弃了稳定、受人尊敬的职业,义无反顾的投入到了这个没有回报、需要长期艰苦付出,甚至需要花光家庭积蓄的教学平台——LearnCoach上来。

LearnCoach是一个为新西兰NCEA教学体系内的学生提供辅导课程资料的在线学习平台,主要用户群体是新西兰高中生。它不仅提供各学科知识点的分类精讲,还提供高质量的习题和历年的NCEA试题供学生练习。此外,学生们还可以在线进行NCEA考试,试卷经过权威考官审批达标后,即可获得与在校学习一样的学分和新西兰教育主管部门——NZQA认可的学历。这就给那些由于健康或考试失利等各种原因未能获得理想成绩的学生提供了一个额外的选择。

通过多年的教学,Dave发现其实学生并不像老师和家长们想象的那么不爱学习,许多学生确实希望能够学会老师所教授的内容,但很多时候面对庞大的知识系统他们会手足无措。而成绩居于后列的学生们,由于落下的基础知识太多,根本不知道该从哪里补起。因而,不少学生产生了畏难情绪。在老师、家长和同学们的奚落下,他们也做过一些尝试和努力,多次未果后只得选择了放弃。为了解决这些问题,Dave和Deborah创立了LearnCoach平台,该平台具有如下特点:

  • 所提供的课程资料是创始人丰富教学经验的提炼总结。该平台数据显示,目前已有约15万名学生受益于该平台。除高中生以外,不少教师也是该平台的忠实用户,他们希望通过深入的学习,使自己的教学水平获得进一步提升。
  • 直接针对NCEA教学系统。LearnCoach平台在精讲的基础上辅以高质量的习题,不搞题海战术,但又足以让 学生领会所学的知识点。每个学科每学期的教学内容被细分为众多小视频,每个8分钟,使学生在学习的时候不致产生畏惧心理,又便于消化吸收,而课后习题也是半小时内即可完成,因而对学生们来说非常高效。

对创始人Dave来说,早期的困难是创建和管理在线学习平台的经验和人手不足,以至于他的母亲和弟弟都牺牲了大量的个人时间来帮助他制作教学视频;渐渐的,当学生们开始了解和使用平台后,日渐增长的服务器费用、设计、制作的人力支出成本就成为了阻碍平台发展的最主要障碍

虽然两位创始人逐步实现了理想,可以同时帮助成百上千个学生共享优质的教育资源,但他们却很少去想自己的未来要如何继续。仅服务器一项每月的花费就非常可观,加之课程开发、视频拍摄、动画效果等等,现实生活中的每一项支出都令他们愁肠百结。

在渐渐获得了学生、家长的认可之后,平台最重要的资金来源就是家长们年终的捐款。但依赖捐款的结果是,捐款数额不足以支持平台发展,而且波动较大,致使许多教学计划无法实施,教学资源无力开发。这是最令两位创始人感到难过之处。虽然偶尔也会因为政府或企业的认可而获得奖金,但在高昂的运营费用下,捐款和奖金都是杯水车薪。

两位创始人深知,使用该网站的孩子大都出自不甚富裕的家庭,否则他们的父母会提供更好的教育条件。因此,他们不希望把平台的经济压力传递给学生和家长,于是便选择自己来扛。

在平台最难以为继的时候,既是联合创始人,又是妻子的Deborah选择了自己退出,另找工作来全力支持Dave继续完成他们共同的事业。在家人不解的目光中,“离经叛道”的Deborah选择了高收入但极其辛苦的金融领域——投行,每言及此,这份来自妻子的理解和信任都令Dave动容,但投行高薪对于一个成熟的在线学习平台来说还是远远不够。

在朋友的建议下,为了渡过难关,突破发展瓶颈,Dave开始向大型企业和风险投资机构寻求帮助,但大都没有任何回应;而少数几个意向机构均建议将免费模式改为高收费模式,以此来提高收益。这对两位创始人来说都是不能接受的,于是融资的事情便一拖再拖,最终被搁置了下来。

有人说,商业是最大的慈善,此语或许略有夸大;但如果不加以转型,将这样一个非常有价值的在线学习平台建立在创始人个人和家庭的长期自我牺牲上是完全不现实的。因而,在LearnCoach平台和两位创始人在被新西兰创投机构——The Icehouse 及旗下的Eden基金发现后,平台和创始人的价值才被逐渐发掘了出来。为此,The Icehouse提供了最高规格的路演平台——年度投资晚宴Showcase,并根据现实需求和创始人初衷制定了合理的商业转型计划。

在收费模式转型中不变的是——LearnCoach平台上的基本功能和四百余万个免费课程资料依旧向所有学生开放,这对于家庭收入有限的学生来说非常重要;而收费部分的使用权限也只需要每周支付4纽币即可,这是任何一个家庭都可以负担的费用;对于没能参加NCEA考试或者考试成绩不理想的学生,支付每周19纽币的费用即可在多重设备的严格监督下进行考试,通过后即可获得与在校学习、考试一样的NCEA学历证明。

在获得融资后,资金将用于雇佣专业人员进行课程研发、录制、加工及习题的编制,增加更多的功能,除了现有的写作、数学、物理、化学、生物等课程外,还将提供更广泛的高中学科和大学课程,使学生们可以更好的享受到科技给学习带来的便利,尽可能的消除教育资源不平衡的现状。

作为创始人和丈夫,能够获得妻子的大力支持让Dave倍感幸运;作为参与其中的投资机构Eden基金也因为能够扶持这样一家企业而倍感荣幸;新西兰的莘莘学子们,请记得——你们优异的学术表现有赖于LearnCoach团队的长期坚守和负重前行。


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