在机器人领域弯道超车——Rocos面对面

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来源:The Icehouse原创 作者:Tiantian

机器人领域是全球强国的兵家必争之地,在该领域资源投入的多寡也是一个国家科技实力的综合体现。无论是各大经济强国还是各国科技界的独角兽们纷纷在该领域排兵布阵,摩拳擦掌。没有相当的经济和技术实力及产业链资源,寻常企业是不敢进入这个特殊领域的。而来自新西兰的Rocos又是如何在高手如林的机器人领域脱颖而出,引得各大机器制造企业纷纷抛来橄榄枝?笔者特别约请了冰屋Flux加速器里时常神龙见首不见尾的两位Rocos团队创始人一探究竟。

如今有越来越多的机器人制造企业专注于研发各类机器人来帮助人类分担一些极具挑战性的任务,但却很少有一个统一的平台让用户来管理不同类别、不同技术接口的机器人,实现大规模机器人的协同工作。为了解决该问题,Rocos应运而生。Rocos是一个基于云技术的开源SaaS平台,用户可以调取实时视频来随时了解机器人的工作进度,遥控、管理并分析机器人的工作行为。在机器人越来越多的进入制造、运输、农业、清洁等多个领域的今天,Rocos很好的填补了业界这个空白。

在谈及为什么会想到开发机器人平台时,创始人Richard表示,他与联合创始人——David都有着多年的机器人行业经验,但机器人制造企业都期望在技术制高点上制胜,却很少想到下一步——如何去管理这些机器人。从某种程度上说,这个行业存在一定的误判。但这对缺乏强大资本支持的创业公司来说,是一个非常好的行业切入点,极适合初创企业进入。目前在业内虽然也有少量的几个竞争对手,但他们的产品和市场需求方面还存在一定差距,尚未达到让用户满意的程度。

左一、左二分别为Rocos创始人David Inggs,Richard Stinear

市场痛点及方向

机器人市场的痛点是机器人制造企业都需要建立机器人管理、整合平台,但单一企业无法在研发机器人的同时兼顾平台开发,并整合多个技术接口。对于他们来说如果在开发自身机器人产品的同时,还要花时间、精力在不熟悉和没有明显优势的管理平台建设方面,是一个极为耗费时间、精力且结果不太可控的投入。且开发完成后,会有两种结果,要么是开发出一个理想的平台,但同时也为适用该技术接口的竞争对手做好了“嫁衣”,使对手可以免于平台的建设,专注于机器人研发;要么是结果差强人意,不仅整体项目进度被拖慢,且所有投入付之东流。

开发管理平台并不会给机器人制造企业加分,他们的技术优势在于机器人领域,而不是平台领域。一旦选错了开发方向,使用了不合适的技术,或者耗时太长,抑或无法整合不同企业适用的多个技术接口都会使开发出来的管理平台失去使用价值。在任何一个尖端技术研发领域,迭代速度就是一切,机器人领域也不例外。正因如此,Rocos获得了该领域知名机器人制造企业的广泛青睐。

Rocos创始人兼CEO——David表示,在现阶段首先选择农业机器人和工业清洁机器人作为平台的开发方向是因为农场和需要清洁的商场、工业场地都相对封闭、简单和安全,环境是高度可预测的。这样的环境对机器人应对复杂状况的安全要求比较低,容易实现,更符合当下机器人规模化应用管理的主流场景。

此外,Rocos起步于新西兰,而新西兰有着较多的农场,可以提供充足的实验和应用场景,市场需求也较为充足。当然,在新西兰以外,澳洲、美国等农场机械化程度较高的国家也急需对农业机器人进行管理,因而可以快速拓展市场。

从导师到选手

David谈到,之所以选择The Icehouse作为天使轮的融资机构是因为他与The Icehouse团队有着长期的合作,双方深切了解彼此的专业程度和做事态度,因而非常信任对方。David还是The Icehosue旗下上一届Flux加速器的导师,在合作中他的价值得到了The Icehouse的尊重和认可,同时他自己也从中获益良多。

在决定再次创业后,David成为了首个报名参加今年Flux加速器的选手。除了加速器之外,The Icehouse的基金经理和投资人们还为Rocos检视商业模型,并提供北美的落地资源,将两位创始人介绍给旧金山、硅谷的行业生态圈,这对他们的全球化成长和下一轮融资都是弥足珍贵的。

市场反馈与合作

几周前Rocos团队应邀前往旧金山的一个机器人加速器,并被介绍给多家硅谷的机器人制造企业。在旧金山他们惊讶于美国对机器人领域的支持和专注,匹兹堡还有高度专业化的机器人中心。这些美国的机器人企业之间非常熟悉,时常交流,有些还有着相同的投资人,因此,当Rocos团队结识了其中的部分公司并被认可后,其他同类公司就纷纷主动来找他们接洽。

通过不断接触这些实力雄厚的机器人制造企业,两位创始人发现市场反馈的积极程度超出了预期。由于能够提供机器人制造企业最需要的多接口整合管理云平台,帮助他们极大的节省人力、物力和宝贵的研发时间,因而这些公司都希望通过与Rocos合作。

目前他们已经从中挑选了部分公司参与到开发进程中来,以便完善平台的各项功能,更好的符合市场需求。部分企业甚至准备在产品面世前就预先提交给Rocos来做相关研发和测试,以使他们的产品在投放市场时就已经与Rocos平台达到高度匹配。由于有了最直接的市场反馈和来自客户的大力支持,研发进行的比较顺利,也更能直击市场痛点,因而在业界广受欢迎。

对Rocos来说最大的挑战来自于紧跟市场动向。由于机器人行业有着众多细分领域,投资人们已经在机器行业的不同领域下了相当大的赌注,如进行最后一公里配送的无人机、农业机器人等等。如何在一到两年内快速适应市场,找准风口对他们来说是一个较大的挑战。

核心优势与容量上限

Rocos的核心优势在于云技术和网络安全。创始人David曾任Plenxure——新西兰一家基于云技术的科技上市公司CTO,联合创始人Richard曾是该公司技术总监。由于两位创始人都是云技术方面的顶尖人才,又都热爱机器人行业,因而结盟。机器人企业虽然有着众多机器人研发领域的专家,但在云技术及平台的网络安全方面,Rocos更有优势。

机器人生产企业只需要关注机器人自身的安全性,避免对人类和环境造成威胁和伤害,但是Rocos需要关注的是管理平台的云技术和网络安全性。正如影视作品描绘的那样,现实生活中已经在发生类似的安全问题,诸如黑客入侵无人驾驶的电动车或政府机构的管理系统等等。一旦黑客入侵,将会引发较严重的安全问题,这也是机器人制造企业倚重Rocos的原因。

在谈及Rocos平台可接入机器人数量的上限时,David答道,理论上讲是没有上限的,类似于手机服务网络也很难说可接入的手机数量上限是多少。因为软件公司一直在提升容量,且软件企业提升容量要比机器人制造等硬件生产企业容易得多,反而是制造企业的生产速度会跟不上平台的容量提升速度。

市场布局策略

在全球化拓展方面,Rocos计划在接下来的6个月内将市场重心放在美国。因为美国与新西兰同是英语国家,又是机器人研发强国,且已有诸多企业已经在进行合作,因而将美国列为第一个目标市场。由于亚洲占据了60%的机器人市场份额,继美国之后,Rocos会向亚洲市场进发。

两位创始人都有着亚洲工作经验,因而对亚洲的机器人行业发展非常看好。但亚洲国家在机器人领域的发展情况各不相同,因而它们在该领域的实力将成为Rocos进行市场选择的重要考量。此外,David表示,地处新西兰给他们的业务发展带来了一定的先天优势。他们将充分借助新西兰与中国的友好关系来拓展中国市场,也希望更多的中国机器人制造企业认识和了解Rocos,深入推动彼此在行业内的下一轮发展。


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