凡间仙境新西兰何以被称作科技创新强国?

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创投界的价值洼地——新西兰

新西兰以美丽、纯净的景色和物产闻名于世,牛奶、蜂蜜、海产、有机护肤品、丰富而别具特色的旅游景点不一而足,但限于国土面积,这些高品质产品和服务的产能必然有其上限。为在世界经济中争得一席之地,但同时又不对上述产业造成影响,科技创新就成了新西兰的必然选择。

新西兰是一个在创投界被严重低估的国家,甚至国内资深投资人或基金大佬们也对新西兰的科技创新一无所知。当然价值洼地总会吸引资本来逐利,为何要将眼光投向这个远在万里之外、以高品质物产、美景著称的“中土世界”,定然有其缘由。

科技行业发展现状

目前新西兰科技方面的出口份额已达70亿纽币,位列全国第三;前200名科技企业(生物技术、高科技制造业和信息通信技术为主)的销售额超过100亿纽币。科技产业在出口额和营收增长方面均有8%左右的增长。统计数据表明,数字技术和金融科技是增长势头最迅猛的两个行业,而影视后期制作、游戏开发、火箭发射和可穿戴智能设备行业已初露峥嵘。

新西兰在全球市场上营收表现优异的企业主要有:主营数据信息管理的Datacom,营收约11亿纽币;通过捕捉人体运动来实现与机器人、智能空间和虚拟环境进行交互的可穿戴应用——Stretch Sense,去年收入增长达554%,当然,还有被《福布斯》评为有着在线财会领域的“苹果”之称的——Xero和Fisher and Paykel家用电器等。

影视产业

新西兰的数字产业发展已经取得了全球瞩目的地位,《指环王》、《霍比特人》、《魔戒三部曲》成为了行业的标杆。除维塔工作室等如雷贯耳的影视后期工作室以外,Oktobor 动画公司、南太平洋影视公司(South Pacific Television)、新西兰自然历史公司(NHNZ)等也是蜚声国际、在业界享有盛名的专业制作公司。此外,伴随着数字产业发展而来的AI和机器人技术也正在被运用在医疗卫生和农业等多个领域。

 
 
火箭发射

很难想象新西兰这样一个小国家能够成为火箭发射商业化的领导者。而新西兰一家私人火箭发射公司——火箭实验室(Rocket Lab)从零开始,四年内就实现了开发和发射目标。该公司所发射的火箭长17米,发动机主要是由3D打印技术制造,以电池为动力 。优势是造价低,发射周期短,因而非常适宜商用。

截至目前该公司已进行了两次发射测试,待第三次测试成功后将实现每年发射50次的运营目标。该公司获得了硅谷、美国军备制造商洛克希德·马丁(Lockheed Martin)和新西兰政府的投资,目前的主要客户是美国宇航局(NASA)。该公司表示,由于业务需求急剧增长,发射时间表已经排到了两年后。

 
 
游戏开发

新西兰的游戏产业发展迅速且增速竟达到了46%。近两年,新西兰的游戏产业市值为5.24亿纽币,其中1亿纽币来自创意软件的出口收益。业内人士指出,如今新西兰的游戏开发产业炙手可热,不少投资人和游戏制作公司都希望进军新西兰。而新西兰企业也非常需要以此为契机,加速扩张。

作为全球最大的游戏发行商,中国的科技巨头腾讯公司收购了新西兰知名游戏公司——Grinding Gear 80%的股权,来帮助该公司发展壮大。 该公司开发的《流亡之路》交由腾讯公司代理后在中国市场备受青睐,因而腾讯做出了收购决定并将尊重该公司独立发展的意愿。

除了Gringding Geary之外,新西兰游戏产业还有很多成功企业,如奥克兰Ninja Kiwi工作室;惠灵顿Sidhe工作室,Majic Jungle软件公司和 Sparx等等。

 
 
信息通信(ICT)行业

在国内市场方面, 信息通信技术(ICT)为新西兰经济贡献了约200亿纽币。该产业之所以成功主要得益于这一领域的独特优势:新西兰有着深受全球青睐的行业技术和独特解决方案,并能采用最新的技术来进行产品迭代,因而成为了该领域的先行者。加之新西兰的国土面积较小,在地缘上离最近的澳大利亚也有一千多公里的距离,因而成为了最理想的实验和测试基地。

早在2005,全球科技巨头华为就已经开始在新西兰布局。华为新西兰从华为澳洲的分支机构成长为独立运营的公司,并宣布将在未来五年内向新西兰市场投资4亿纽币,用以推动新西兰在科技研发和云数据中心的建设。华为主要创始人、总裁任正非曾如此评价新西兰,“新西兰是华为最重要的战略市场之一,华为非常看重该市场。”

 
 
金融科技

以曾被《福布斯》评选为世界最佳创新成长企业的Xero为例,它于2015年获得1.1亿美元融资,估值超过40亿美元。创始人兼CEO罗德·德鲁里(Rod Drury)认为新西兰给Xero的成长提供了良好的环境,既能拥有足够多的优秀人才,又不至于像硅谷那样流动性过大,而且,还能放眼全球,不仅仅着眼于美国。

 
 
可穿戴智能产品

Stretch Sense 公司自2012年成立至今,凭借领先的技术建立起了28个全球实验室并获得了200多个企业级客户(大多拥有10亿美元以上的市场),包括中国、日本和韩国在内的亚洲市场呈现出明显的上升趋势。该公司产品以柔韧性极强的传感器和无需充电及更换的电池为核心优势,使得织物得以在不妨碍运动的前提下收集全身各个部位的数据。该公司已获得了来自日本最大的在线零售商母公司——StartToday的A轮融资,用以增强研发实力,打入日本市值超过1000亿美元的电商零售市场。该产品将使物联网的概念进一步拓展,加入“人”这个最根本因素与其他设备进行互动。

此外,新西兰坎特伯雷大学工程系大四学生Jared Sanson也完成了一个令人惊叹的项目――开源式OLED手表,受到业界广泛关注。

“跟据新西兰科技行业协会去年发布的首份科技行业国情报告显示,科技行业为新西兰国民生产总值(GDP)贡献了162亿纽币,科技业生产力每增长4%,新西兰经济就会提升27亿新西兰元。”但科技创新能力无法凭空而来,需要多个相关行业的协同和支持,而新西兰政府也确实在教育、创投、移民政策、税收等多方面切实下了多年的功夫。

 
 
教育行业为科技创新打下了坚实的基础

优质的教育是科技创新的原动力。经过对全球35个经济体(覆盖全球77%的人口和88%的GDP)综合考察 , 《经济学人》智库发布了“全球教育未来指数”,而新西兰在综合排名榜单上位列第一。“全球未来教育指数”主要是评估“教育系统在培养学生如何应对快速多变的未来社会方面的效果”。此次评估从教育政策(权重30%)、教学环境(权重50%)和社会经济状况(权重20%)三大方面设定16个指标进行评定。评测结果显示,新西兰在教学环境方面排名第一、教育政策方面排名第二(新加坡第一)、社会经济状况排名第二(芬兰第一),并以88.9分排名综合第一。

新西兰政府已经将科技创新置于经济发展的核心地位,并从教学研究到产业结构进行了一系列重大调整。该举措使学术研究成果可以尽快转化为现实的商业价值,从而拉动整体经济。例如,以奥克兰大学为龙头的八所国立大学都成立了科技成果转化中心,使优质科研项目在早期阶段就能得到校内扶持。

新西兰非常重视科技产业与教育行业的紧密连接。例如,为向影视后期产业输送高质量专业人才,奥克兰媒体设计学院、惠林顿维多利亚大学、AUT等大学都开设了相关课程,吸引了全球35个国家的的学子来新西兰深造。这些媒体设计专业利用自身在图形技术和创新领域的优势为业界培养了大量杰出的人才并享有盛誉。新西兰学历认证委员会(NZQA)还率先批准了新西兰第一个游戏开发学士学位和第一个游戏艺术本科学位,以解决这一领域的专业人才紧缺问题。

 
 
上述各领域的进展都充分显示了新西兰在科技创新方面的决心和实力。受益于此,专业投资者们才有热情和动力去投资这些优质项目。创与投本就是互相依存的共生关系,强劲、有生命力的科技创新才会带来健康的投资群体和产业生态。近期我们还将从投资的角度来介绍新西兰创投行业,敬请关注!
 
 
 

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